Biography - English

Born in 1911 in Rasinari, a small village in the Carpathian Mountains of Romania, raised under the rule of a father who was a Romanian Orthodox priest and a mother who was prone to depression, Emil Cioran wrote his first five books in Romanian. Some of these are collections of brief essays (one or two pages, on average); others are collections of aphorisms. Suffering from insomnia since his adolescent years in Sibiu, the young Cioran studied philosophy in the "little Paris" of Bucarest. A prolific publicist, he became a well-known figure, along with Mircea Eliade, Constantin Noïca, and his future close friend Eugene Ionesco (with whom he shared the Royal Foundation's Young Writers Prize in 1934 for his first book, On the Heights of Despair).

Influenced by the German romantics, by Schopenhauer, Nietzsche and the Lebensphilosophie of Schelling and Bergson, by certain Russian writers, including Chestov, Rozanov, and Dostoyevsky, and by the Romanian poet Eminescu, Cioran wrote lyrical and expansive meditations that were often metaphysical in nature and whose recurrent themes were death, despair, solitude, history, music, saintliness and the mystics (cf. Tears and Saints, 1937) – all of which are themes that one finds again in his French writings. In his highly controversial book, The Transfiguration of Romania (1937), Cioran, who was at that time close to the Romanian fascists, violently criticized his country and his compatriots on the basis of a contrast between such "little nations" as Romania, which were contemptible from the perspective of universal history and great nations, such as France or Germany, which took their destiny into their own hands.

After spending two years in Germany, Cioran arrived in Paris in 1936. He continued to write in Romanian until the early 1940s (he wrote his last article in Romanian in 1943, which is also the year in which he began writing in French). The break with Romanian became definitive in 1946, when, in the course of translating Mallarmé, he suddenly decided to give up his native tongue since no one spoke it in Paris. He then began writing in French a book that, thanks to numerous intensive revisions, would eventually become the impressive A Short History of Decay (1949) -- the first of a series of ten books in which Cioran would continue to explore his perennial obsessions, with a growing detachment that allies him equally with the Greek sophists, the French moralists, and the oriental sages. He wrote existential vituperations and other destructive reflections in a classical French style that he felt was diametrically opposed to the looseness of his native Romanian; he described it as being like a "straight-jacket" that required him to control his temperamental excesses and his lyrical flights. The books in which he expressed his radical disillusionment appeared, with decreasing frequency, over a period of more than three decades, during which time he shared his solitude with his companion Simone Boué in a miniscule garret in the center of Paris, where he lived as a spectator more and more turned in on himself and maintaining an ever greater distance from a world that he rejected as much on the historical level (History and Utopia, 1960) as on the ontological (The Fall into Time, 1964), raising his misanthropy to heights of subtlety (The Trouble with being Born, 1973), while also allowing to appear from time to time a humanism composed of irony, bitterness, and preciosity (Exercices d'admiration, 1986, and the posthumously published Notebooks).

Denied the right to return to Romania during the years of the communist regime, and attracting international attention only late in his career, Cioran died in Paris in 1995.

Nicolas Cavaillès
Translated by Thomas Cousineau

Olavo de Carvalho on Cioran

..."Cioran cannot be read literally, or else you will blow your brains out. That is something he himself did not do, what shows us he was aware of the dose of irony in his writings (he used to say he was a fraud and that people would see that if they understood him). Cioran takes the stand in the name of the devil, prosecutor of humanity, and defies us to take charge of the defense. Playing among patent truths and truthlike exaggeration, he always leaves us an opening for salvation, and it is precisely in these hiatuses, in these calculated failings inside his argument, that lies the most intelligent part of his work, in truth more pedagogic or psycho-therapeutic than philosophical. Cioran can induce you to despair, to stoic resignation, or to resuming faith and hope. He can be poison or medication: it is up to you to decide."...

Philosophy is not for the timid
Interview of Olavo de Carvalho to Zora Seljan
Translated by Assunção Medeiros

Auf den Gipfeln der Verzweiflung

Deutsche Erstausgabe: 1989

Pe culmile disperării
Erstausgabe: Editura "Fundatia pentru Literatura si Arta", Bucuresti, 1934

Gebundene Ausgabe: 178 Seiten
Verlag: Suhrkamp Verlag KG; Auflage: N.-A. (1989)
ISBN-10: 351822008X
ISBN-13: 978-3518220085

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Das Buch der Täuschungen

Deutsche Erstausgabe: 1990

Cartea amãgirilor
Erstausgabe: Bucuresti, Editura "Cugetarea", 1936

Gebundene Ausgabe: 228 Seiten
Verlag: Suhrkamp Verlag KG (1990)
ISBN-10: 3518220462
ISBN-13: 978-3518220467

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Die Verklärung Rumäniens

Deutsche Erstausgabe:

Schimbare la faţă a României
Erstausgabe: Bucuresti, 1936

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Von Tränen und Heiligen

Deutsche Erstausgabe: 1988

Lacrimi şi Sfinţi
Erstausgabe: "Editura autorului", Bucuresti, Tipografia "Olimpul", 1937

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Deutsche Erstausgabe: Suhrkamp, Frankfurt am Main, 1993
Gebundene Ausgabe

Amurgul găndurilor
Erstausgabe: Sibiu, Tipografia "Dacia Traiana, S. A.", 1940

Gebundene Ausgabe: 260 Seiten
Verlag: Suhrkamp (Mai 2002)
ISBN-10: 3518222015
ISBN-13: 978-3518222010

Gedankendämmerung - Amazon Deutschland

Über Frankreich

Über Frankreich
90 Seiten, 1941

Sur la France - Despre Franta
manuscript nepublicat

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Leidenschaftlicher Leitfaden

Aus dem Rumänischen übersetzt und mit einer Nachbemerkung versehen von Ferdinand Leopold

E. M. Cioran starb im Juni 1995. Als sein Vermächtnis erschien der 'Leidenschaftliche Leidfaden', sein letztes rumänisches, mitten im Zweiten Weltkrieg in Paris entstandes Buch, ein Werk des Abschieds von der Jugend und von Rumänien. Cioran ermöglicht sich den Übergang in die verführende Dämmerung der Zivilisation.

Îndreptar påtimas
Scris între 1940 si 1944
Erstausgabe: Bucuresti, Humanitas, 1991

Gebundene Ausgabe: 131 Seiten
Verlag: Suhrkamp; Auflage: 1 (Januar 1998)
Sprache: Deutsch
ISBN-10: 3518222732
ISBN-13: 978-3518222737
Größe und/oder Gewicht: 18,4 x 11,9 x 1,9 cm

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Lehre von Zerfall

Übersetzung aus dem Französischen von Paul Celan
Deutsche Erstausgabe: Rowohlt, Hamburg, 1953
Einband: Hardcover, Schwarzer OLwd mit Umschlag, 215 Seiten.
ISBN 3608933026

Précis de décomposition
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1949

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Syllogismen der Bitterkeit

Übersetzung aus dem Französischen von Kurt Leonhard
Deutsche Erstausgabe: 1969

Syllogismes de l'amertume
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1952

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Dasein als Versuchung

Übersetzung aus dem Französischen von Kurt Leonhard
Deutsche Erstausgabe: Stuttgart, Ernst Klett Verlag, 1983
Einband: Leinen, 205 x 135 mm. 360 Seiten
ISBN 3608951776

La tentation d'exister
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1956

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Geschichte und Utopie

Übersetzung aus dem Französischen von Kurt Leonhard. (Versuche, 1)
Deutsche Erstausgabe: Stuttgart, Ernst Klett Verlag, 1965
Einband: Hardcover, 130 Seiten

Histoire et utopie
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1960

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Der Absturz in die Zeit

Übersetzung aus dem Französischen von Kurt Leonhard(Versuche, 20)
Deutsche Erstausgabe: Stuttgart, Ernst Klett Verlag, 1972

La chute dans le temps
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1964

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Cahier de Talamanca

Deutsche Erstausgabe

Cahier de Talamanca
Ibiza 31 juillet-25 août 1966
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 2000

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Die verfehlte Schöpfung

Übersetzung aus dem Französischen von Francois Bondy
Deutsche Erstausgabe: Europa, Wien/ München, 1969
126 Seiten

Le mauvais démiurge
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1969

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Valéry und seine Idole

Valéry und seine Idole
Deutsche Erstausgabe: 1980

Valéry face à ses idoles
Erstausgabe: Éditions de L'Herne, 1970

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Vom Nachteil geboren zu sein

Übersetzung aus dem Französischen von Francois Bondy
Deutsche Erstausgabe: Europa, Wien/ München, 1977
165 Seiten
ISBN 3518370499

De l'inconvénient d'être né
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1973

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Übersetzung aus dem Französischen von Bernd Mattheus
Deutsche Erstausgabe: Suhrkamp, Frankfurt am Main, 1982
Bibliothek Suhrkamp Bd. 799
Einband: Hardcover, 167 Seiten

Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1979

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Über das reaktionäre Denken.: Zwei Essays

Deutsche Erstausgabe: Suhrkamp, Frankfurt am Main, 1980
115 Seiten
ISBN: 3518016431

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Widersprüchliche Konturen - Literarische Portraits

Deutsche Erstausgabe: Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main, 1986
Bibliothek Suhrkamp ; Bd. 898
106 Seiten
ISBN 3518018981

Exercise d'admiration. Essais et portraits
Erstausgabe: Paris, Éditions Gallimard, 1986

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Der zersplitterte Fluch

Deutsche Erstausgabe: Suhrkamp, Frankfurt am Main 1987
143 Seiten
ISBN 3518019481

Aveux et anathèmes
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1987

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Deutsche Erstausgabe: nicht verfügbar

Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1995

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Nicht verfügbar
Deutsche Erstausgabe:

Anthologie du portrait - De Saint-Simon à Tocqueville
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1996

Cahiers 1957-1972

Ausgewählt und aus dem Französischen übersetzt von Verena von der Heyden-Rynsch

Deutsche Erstausgabe: Suhrkamp, Frankfurt am Main, September 2001
Einband: Hardcover, 265 Seiten
ISBN 3518412744

Cahiers 1957-1972
Erstausgabe: Paris, Gallimard, 1997

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